Unten im Rathole

Chandrashekhar Reddys Dokumentarfilm Fireflies in the Abyss zeigt die Gefahren des Kohlebergbaus aus den Augen eines Kindes.

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Ein Standbild von Fireflies in the Abyss.

ALS Chandrashekhar Reddy um 19 Uhr ein lautes Klopfen an der Tür seiner Hütte hörte, wusste er, dass sein Glück aufgebraucht war. Eine Vorahnung hatte ihn den ganzen Tag gequält, und nur wenige Stunden zuvor hatte er beschlossen, alle seine Fotos und Videos zu sichern. Jetzt waren der Besitzer der Mine und seine Handlanger völlig betrunken in sein Zimmer gestürmt. Sie beschuldigten Reddy, ohne ihre Erlaubnis in den Kohlebergwerken gefilmt zu haben.





Reddy war zweifellos schuldig. In den letzten sechs Monaten hatte er dem Minenbesitzer eine Geschichte über seine Leidenschaft für das Fotografieren der natürlichen Schönheit der Jaintia Hills in Meghalaya verkauft, wo sich die Minen befanden. Aber sein wirklicher Fokus waren die Bergleute, die in den gefährlichen Rattenlöchern arbeiteten, das sind enge Tunnel, die gegraben wurden, um die Kohle unten zu erreichen. Reddy drehte einen Dokumentarfilm über das Leben der Bergleute, gesehen durch die Augen des 11-jährigen Minenarbeiters Suraj. Der Besitzer, der laut Reddy den Unterschied zwischen einer Fotokamera und einer Videokamera nicht kannte, kaufte seine Geschichte bereitwillig, bis ihm jemand einen Tipp gab.

Ich hätte einfach reingehen, viele Interviews führen, eine Woche lang Filmmaterial drehen und dann verschwinden können, sagt Reddy. Aber ich wollte, dass der Film eine Erzählung einzelner Bergleute ist. Ich hatte das Glück, Suraj zu treffen. Seine Familie hat ihn verlassen. Einige seiner Freunde, Bergbauarbeiter, die älter sind als er, hätten Geld zusammengelegt, um ihn zur Schule zu schicken, fügt Reddy hinzu. Im Verlauf des Dokumentarfilms sieht Suraj die Schwierigkeiten und die Einsamkeit der Bergleute. Er versucht eine Ausbildung zu machen, nur so kann er dem Kohleabbau entkommen.



Der Job ist eine körperliche und geistige Prüfung, Tag für Tag. Sie müssen 200 bis 300 Fuß hineinkriechen. Es gibt keinen Platz, um sich zu knien. Bergleute verbringen acht Stunden am Tag damit, durch diese Rattenlöcher zu klettern und schwere Kohlekörbe herumzukarren. Die Löcher kollabieren oft bei Regen oder werden überflutet, wodurch die Bergleute im Inneren getötet werden. Als Reddy einmal durch die pechschwarzen Minen kroch, wurde er aufgrund von Sauerstoffmangel ohnmächtig. Als ich das Bewusstsein wiedererlangte, konnte ich das Flackern der Fackeln der Bergleute sehen. Sie kamen wie Glühwürmchen rüber, sagt er. So entstand der Name des Dokumentarfilms Fireflies in the Abyss.

Der Streit tobte an diesem Abend in Reddys Hütte – Dutzende von Minenarbeitern hatten sich ebenfalls um sie versammelt, alle betrunken und riefen ihre Meinungen aus.

Schließlich holte Reddy die Speicherkarte aus seiner Kamera und warf sie auf den Boden, um den Minenbesitzer einzuladen, damit zu tun, was er wollte.



Es gab eine Minute völliger Stille, sagt Reddy. Er fügt hinzu: Der Besitzer hatte natürlich keine Ahnung, was es war. Aber er musste in dieser Menge sein Gesicht wahren. Also ließ er es mich unter der Bedingung behalten, dass seine Männer mir für den Rest der Zeit, die ich dort war, folgen würden. Zum Glück für Reddy war der Großteil seiner Dreharbeiten abgeschlossen; er hatte vorgehabt, nur noch eine Woche mehr in den Minen zu verbringen.

Dies ist das erste Mal, dass Reddy, der seine Zeit zwischen Großbritannien und Bangalore aufteilt, einer konkreten Gefahr gegenübersteht. Der 40-jährige Dokumentarfilmer, der für National Geographic unabhängige Dokumentarfilme dreht, sagt, dass die Bergbaugebiete in den Jaintia Hills unter einem völligen Fehlen von Recht und Ordnung leiden. Während Dörfer um die Rechte auf kohlereiches Land kämpfen, führen Kohlehändler Berichten zufolge ungestraft ihre Exzesse aus.

Der Dokumentarfilm befasst sich mit Bergleuten, die hohe Schulden haben, obwohl sie bis zu 10.000 Rupien verdienen können. Weit weg von Zuhause und Familien greifen Arbeiter oft zu Alkohol und Glücksspielen. Auch Wetten auf Bogenschießen seien sehr beliebt, sagt Reddy. Viele kommen in der Hoffnung, schnell reich zu werden und gehen, nur um jahrelang zu bleiben und sich mit der undankbaren Aufgabe des Kohleabbaus abzufinden, sagt er.



Fireflies in the Abyss wurde auf dem Busan International Film Festival und verschiedenen Filmfestivals in ganz Mumbai gezeigt und geht jetzt zu Hot Docs, dem Canadian International Documentary Festival. Die 90-minütige Dokumentation startet am 1. Juli in den U-Bahnen.

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